¿Capital privado para aumentar energía geotérmica en México?

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Hasta ahora, la iniciativa privada participa en la generación de energía renovable eólica y solar, pero no así en la geotermia, debido a la alta tecnología e inversiones que se necesitan para instalar las plantas. Lo más costoso es la etapa de exploración, porque se requieren equipos sofisticados para localizar los sitios con mayores niveles de calor en la tierra.

 

México tiene un gran potencial para explotar la energía geotérmica como una fuente limpia en la generación de electricidad y ocupa el tercer sitio entre los 24 países productores de este recurso en el mundo, detrás de Estados Unidos y Filipinas, aunque sólo produce el 3% del total nacional de energía.

 

En el mundo, la generación comercial de electricidad mediante energía geotérmica se inició en 1913, y en México, desde 1973. En la actualidad, los que operan plantas geo-termoeléctricas tienen una capacidad instalada total de 10 mil 715 Megawatts (MW). Se calcula que en 2015 se contaría con 18 mil 500 MW instalados.

 

Los campos geotérmicos bajo explotación en territorio nacional, con un total de producción de 958 MW, son cuatro: en el Valle de Mexicali, Baja California, opera la planta de Cerro Prieto, la mayor central de energía geotérmica a escala mundial, con capacidad de 720 MW; Los Azufres, en Michoacán (188 MW); Las Tres Vírgenes, en Baja California Sur (10MW), y Los Humeros, en Puebla (40 MW). En un futuro, Los Humeros II, fase A, y Humeros II, fase B, generarán 25 MW y 21 MW, respectivamente.

 

En el caso que nos ocupa ahora, la Secretaría de Energía anunció que el gobierno federal presentará una propuesta legislativa que abra el camino para la participación del sector privado en la generación de energía geotérmica, acompañado de un plan de cinco acciones que permitan superar las barreras técnicas, ambientales, financieras y regulatorias, a fin de dar certeza a los inversionistas.

 

El país cuenta con recursos geotérmicos abundantes distribuidos en el territorio, ya que se han identificado más de 3,000 manifestaciones termales en 27 estados. Al menos 20 zonas geotérmicas tendrían buen potencial para su explotación, y de éstas, de acuerdo con la Comisión Federal de Electricidad, unas siete: Tulecheck y Piedras de Lumbre, en el norte; El Ceboruco y Cerritos Colorados, en la zona central, y Acoculco, Tacaná y Chichonal, en el sur, tienen alto potencial para producir energía eléctrica.

 

Para aprovechar los recursos geotérmicos, las acciones que plantea el gobierno federal son: primero, identificar las barreras regulatorias que impiden avanzar a esta industria y elaborar una propuesta legislativa que dé certidumbre a los inversionistas respecto a las comunidades donde se ubican las fuentes de energía.

 

En segundo término se establecerá un mecanismo financiero para la cobertura de riesgos de la explotación de fuentes geotérmicas, disponible para la Comisión Federal de Electricidad (CFE) y empresas que participen en actividades de exploración a partir del primer trimestre de 2014, con recursos por 150 millones de pesos del Fondo para la Transición Energética y el Aprovechamiento Sustentable de la Energía, y 34.4 millones de dólares del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

 

En tercera instancia se proveerá de un fondo para la transición energética por 50 millones de pesos adicionales a la CFE para fortalecer la investigación en campos con potencial geotérmico en Michoacán, Baja California, Guanajuato, Puebla, Nayarit y Chiapas. El cuarto punto implica instalar una ventanilla única de energías renovables, donde vía internet los interesados puedan monitorear la gestión de los permisos para los proyectos de generación geotérmica.

 

Como quinto punto se integrará el Centro Mexicano de Innovación en Energía Geotérmica, bajo el liderazgo del Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada, para conocer el potencial de la energía geotérmica en el país, y para lo cual se dispondrá de recursos hasta por 958 millones 573 mil pesos.

 

Una opción para México sería que el gobierno federal realice la exploración en las zonas ya identificadas, en los estados de Michoacán, Baja California, Puebla, Nayarit y Chiapas; y que las empresas desarrollen los proyectos, a fin de aumentar el aprovechamiento de esa fuente renovable y que participen de manera conjunta en la exploración de los sitios susceptibles de contener recursos geotérmicos, ya que es en esa fase donde existe mayor riesgo de inversión.

 

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